御三家以外にも?ドイツの自動車メーカー

ドイツのクルマというと御三家という印象が強いですが、他にはどんなドイツメーカーがあったでしょうか。ちょっと振り返ってみました。

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ドイツのクルマ

出典:carcast.jp

世界の自動車勢力図は、トヨタ、VW、GM、ルノー・日産、現代、フォード、ホンダ、フィアット・クライスラー、プジョー・シトロエン、スズキという状況にあり、買収や統合を繰り返してなんとなく、日本、ドイツ、アメリカ、フランス、韓国と収まっているように思えますが、いざ高級車ブランドを見てみると、やはりドイツ御三家、メルセデスベンツ、BMW、アウディ、やや離されてレクサスとなっているようです。そこで今回はドイツの自動車メーカーをみてみたいと思います。

Mercedes-Benz

出典:lineq.jp

Mercedes-Benz(メルセデス・ベンツ)はダイムラーが所有するブランドです。1926年にブランドが立ち上がり、1998年まではダイムラーベンツ、2007年まではダイムラークライスラー、現在はダイムラーが所有しています。世界最古の自動車メーカーの一つとして立ち上がり、レースによりその名声を得ました。そして第二次大戦を経て、戦後になり高級車として名を馳せました。エンブレムは、ダイムラーのスリーポインテッド・スターとベンツの円形月桂冠となっており、スリーポイントには陸、海、空の意味があります。常に時代の先端を走り、特に安全性においてはいち早くエアバッグを取り入れるなど、他社を先行しています。またデザインや装備においても他社が模倣、追随することが多くなっています。高級車イコール重量が重く燃費が悪いというイメージがありますが、マイルド・ハイブリッド(ガソリンエンジン+モーター)や、ディーゼルエンジン+モーター、プラグインハイブリッドカーと環境にも対応してきています。

BMW

出典:ja.wikipedia.org

BMWは、Bayerische Motoren WerkeAGの略でバイエルン発動機製造株式会社です。ブランドとしてはBMWの他にイギリスのロールス・ロイスとMINIの2社を傘下に持っています。エンブレムはプロペラをモチーフに、バイエルン州旗の白い雲と青い空をイメージしたものになっています。キドニー(腎臓)グリルが特徴です。1916年創業で、第二次大戦の中断を経て現在に至りますが、自動車メーカーに珍しく買収や合併とは無縁です。伝統的にFRの4ドアセダン直列6気筒をメインに展開していますが、最近ではFFも作っています。

Audi

出典:gazoo.com

Audi(アウディ)は、フォルクスワーゲングループ傘下の自動車メーカーです。1909年創業で、他社との合併、ダイムラー・ベンツの傘下を経て現在に至ります。名前の由来は、創業者のホルヒがドイツ語の「聞く」に似ていて、それをラテン語にしたそうです。「フォーシルバーリングス」と呼ばれるエンブレムはかつて合併した4社をそれぞれ表しています。1980年代に乗用車用四輪駆動システムの「クワトロ」を開発し、4WD乗用車の普及に寄与しています。今では小型車から高級大型セダン、「TT」や「R8」といったスポーツカーも展開しています。

Volkswagen

出典:www.google.co.jp

Volkswagen(フォルクスワーゲン)は、自動車メーカーで傘下にアウディ、ランボルギーニ、ベントレー、ブガッティなどを持っている大企業です。今や毎年トヨタと世界売り上げNO.1を争う企業となっています。名前はドイツ語で「大衆車」です。1937年アドルフ・ヒトラーが国民車(フォルクスワーゲン)計画を提唱しスタートしました。第二次大戦、戦後の混乱を乗り越え、「タイプ1」(ビートル)、「タイプ2」(ワーゲンバス)で成功し、FFの「ゴルフ」の成功によりヨーロッパを代表する大衆車メーカーとなりました。

Opel

出典:g-collector.jugem.jp

Opel(オペル)は、アメリカのゼネラルモーターズ(GM)の子会社の自動車メーカーです。好調で他国のブランドを次々と買収しているドイツの自動車メーカーのなかで珍しい外国資本のドイツメーカーです。1863年創業。現在、日本で販売されていません。

Porsche

出典:www.geocities.jp

Porsche(ポルシェ)は、高級スポーツカーとレーシングカーを専門に開発、製造している自動車メーカーです。正式名称は 「Dr. Ing. h.c. F. Porsche AG」(F (フェルディナント) ポルシェ名誉工学博士株式会社)です。1930年にフォルクスワーゲンのビートル(フォルクスワーゲン・タイプ1)を作ったフェルディナント・ポルシェがデザイン事務所として立ち上げました。「911」など名車を輩出しましたが、フォルクスワーゲンとの相互の買収を重ねるうち、逆にフォルクスワーゲンの傘下に入る形になり今に至っています。2シータースポーツカーを作ってきましたが、最近はSUVや5ドアハッチバックセダンなどポルシェとしては特異なカテゴリーのクルマもラインナップしています。

御三家だけじゃない

出典:ja.wikipedia.org

いわゆるMercedes-Benz、BMW、Audiだけではなく、よく考えてみればVolkswagenもドイツであり、売り上げで考えればいまやトヨタと争う世界一の企業です。Porscheも伝統的なスポーツカー以外のカテゴリーへの挑戦をしていますし、最近日本と縁遠いOpelは早々にGMに買収されたドイツの中でも変わり種メーカーです。あらためて振り返ってみると意外と普段見過ごしていることも見えてきます。

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クルマとともに育ってきました。趣味はクルマ。出かけるのもクルマです。ドライブ、特に温泉が趣味で、おいしいそばを求めて旅に出ることもあります。

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旅行と食べること、ファッションが好き。インドア派でアウトドア派のフリーライターです。生まれは四国、大学で東京へ行き就職で大阪へ。転々とする放浪癖を生かして様々な地域の記事を書いています。

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信州で車とバイクと旅を愛する道楽者。曲者が集まるCLUB Autistaに所属し、ひと時を執筆に捧げる。

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